Hoe lang kan een mens zonder slaap?
26 augustus 2021 
in Slapen
4 min. leestijd

Hoe lang kan een mens zonder slaap?

Tijdens een lange nacht toen ik de slaap niet kon vatten spookte er een gedachte door mijn hoofd: Hoelang kan je eigenlijk aan één stuk wakker blijven? Of met andere woorden: Hoe lang kan een mens zonder slaap?

Ik besloot de volgende morgen (ja heb inmiddels toch geslapen) er maar meteen een heel artikel aan te wijden. De dingen die voor mij aan het licht kwamen vond ik namelijk te interessant om voor m’n eigen te houden…

Hoe lang kan je zonder slaap?

Alhoewel het nog steeds niet helemaal duidelijk is hoe lang mensen echt kunnen overleven zonder slaap staat het huidige record (wetenschappelijk gemeten) op iets langer dan 11 dagen of precies 264 uur.

Overlijden door een slaaptekort is iets wat gelukkig heel zeldzaam is, maar toch komt het voor.

Toch is overdreven lang wakker blijven schadelijk voor je gezondheid en het blijkt nog het meeste effect te hebben op je geestelijke toestand.

De meest voorkomende klachten na een hele poos zonder slaap zijn dan ook:

  • Cognitieve (verstandelijke) stoornissen
  • Waanbeelden
  • Paranoia
  • Psychoses
  • Overdreven prikkelbaarheid

24 uur zonder slapen effecten

Mogelijke effecten na 24 uur zonder slaap

24 Uur zonder slaap is iets wat regelmatig voorkomt. Ik denk dat we allemaal wel eens een nachtje hebben moeten overslaan door omstandigheden. Ook al voelt het vaak niet lekker om een nachtje door te halen, toch zal de impact op je gezondheid gelukkig niet groot zijn.

Toch heeft een nachtje overslaan wel degelijk invloed op je, wetenschappelijke studies stellen zelfs vast dat een nachtje overslaan hetzelfde effect heeft als dronken zijn.

Mogelijke effecten na 24 uur zonder slaap zijn:

  • Slaperigheid
  • Prikkelbaarder
  • Moeilijkheden om beslissingen te maken
  • Inschattingsproblemen
  • Geheugenproblemen
  • Zicht- en gehoorproblemen
  • Coördinatieproblemen
  • Trillende ledematen
  • Verhoogd risico op betrokkenheid bij ongevallen


De gevolgen van 24 uur zonder slaap verdwijnen zo goed als allemaal weer wanneer je wat geslapen hebt.


Wat je kunt verwachten na 36 uur zonder slaap

Wanneer je langer dan 36 uur aan een stuk wakker blijft zullen de effecten op je lichaam nog intenser zijn.

Omdat in normale omstandigheden je slaap- en waakcyclus jou helpt om de vrijgave van hormonen te regelen zoals bijvoorbeeld cortisol, insuline en groeihormonen heeft je slaaptekort grote gevolgen voor verschillende lichaamsfuncties zoals:

  • Je hongergevoel
  • Metabolisme
  • Lichaamstemperatuur
  • Gemoedstoestand
  • Stresswaardes

Gevolgen van langer dan 36 uur zonder slaap kunnen zijn:

  • Extreme vermoeidheid
  • Hormonale onbalans
  • Verlaagde motivatie
  • Riskante beslissingen
  • Verlaagde concentratie
  • Spraakproblemen

Dit staat je te wachten na 48 uur zonder te slapen

Na 2 nachten zonder slaap zal het hoogstwaarschijnlijk wel heel moeilijk voor je worden om nog langer wakker te blijven.

Zonder dat ze het zelf doorhebben vinden er zelfs zogenaamde “microslaapjes” plaats die wel tot 30 seconden kunnen duren.  Deze microslaapjes gebeuren volledig onbewust en men voelt zich vaak heel verward en gedesoriënteerd als men uit zo’n slaapje ontwaakt.

Wie reeds 2 volle dagen onafgebroken wakker is verstoord ook zijn of haar immuunsysteem.

Wat je kunt verwachten na 72 uur zonder slaap

Na 72 uur is het vrijwel onmogelijk om op eigen houtje nog langer wakker te blijven.

Wie 3 dagen wakker is zal niet helder meer kunnen denken en heeft de aandacht er helemaal niet meer bij. Zelfs de eenvoudigste taken worden voor iemand die al zo lang wakker is haast onmogelijk om uit te voeren.

Op emotioneel vlak gebeurt er ook heel wat voor mensen die al zo lang wakker zijn. Zo kunnen ze heel emotioneel, prikkelbaarder, depressief of zelfs paranoïde worden.

Onderzoek toont ook aan dat zo’n groot slaaptekort het heel moeilijk maakt om anderen hun emotionele toestand in te schatten. Zo is het voor de slapelozen moeilijk om een onderscheid te maken tussen een blij en een boos gezicht.

Als je zo lang niet geslapen hebt komen er vaak ook nog eens hallucinaties bij en zie je dus dinge die er niet zijn. Het heeft dus een behoorlijke invloed op hoe je de dingen waarneemt.

Wanneer zoek je hulp?

Wanneer je af en toe een nachtje doorhaalt dan zal het weinig tot geen gevolgen hebben op je gezondheid.

Gebeurt dit op regelmatige basis of ben je vaak langer dan 36 uur wakker dan is het misschien een goed idee om dit eens te bespreken met je huisarts, want zoals je hierboven hebt kunnen lezen heeft dit toch wel zijn invloed op je gezondheid en je geestesgesteldheid.

Over de schrijver
Sinds slaapapneu mijn leven is binnengeslopen ben ik helemaal geprikkeld door de slaapmicrobe en ben ik een paar jaar later liglekker.nl begonnen. Zo hoop ik veel mensen te kunnen helpen om beter te slapen. Dit doe ik onder andere door met veel plezier artikels en reviews te schrijven. Ook blijf ik steeds leren en me in het slaapvak verdiepen zodat ik "slaapspecialist" genoemd mag worden.
Reactie plaatsen